English Deutsch
Новости
Мир антропологии

«Зубы и позвонки вымерших зверей продавали по три рубля за штуку»

В книжных магазинах появился сборник рассказов о животных «Древние чудовища России». Его авторы – научный журналист Антон Нелихов и палеоанималист - то есть художник, рисующий вымерших животных - Андрей Атучин. В книге авторы рассказывают увлекательные истории о существах, живших на территории нашей страны десятки тысяч или даже миллионы лет назад. АНТРОПОГЕНЕЗ.РУ публикует две истории – «Разбежавшийся зоопарк» и «Большерогие исполины».

РАЗБЕЖАВШИЙСЯ ЗООПАРК

РОСТОВСКАЯ ОБЛАСТЬ

3 МИЛЛИОНА ЛЕТ НАЗАД

ПЛИОЦЕНОВАЯ ЭПОХА

Несколько миллионов лет назад реки Русской равнины были гораздо шире и больше, чем сейчас. Громадные Волга и Кама напоминали моря, а Дон был просто невероятных размеров. Его дельта растянулась на сотню километров вдоль берега Чёрного моря. Здесь Дон распадался на множество ручьев, проток и речушек, которые прокладывали себе дорогу сквозь осоку и обширные участки степи. В этих местах перемешались северные и южные животные. Казалось, на просторы Русской равнины сбежали питомцы зоопарка.

По степи бродили страусы и медведи. Гепарды охотились на верблюдов. Гиены ловили зайцев.

Волки гонялись за жирафами, у которых в те времена была короткая шея и длинное туловище. Антилопы убегали от саблезубых кошек гомотериев. Наиболее заметными животными были южные слоны архидискодоны. От них сохранилось много костей и зубов, которые можно увидеть почти в любом краеведческом музее на юге России. Но целые скелеты архидискодонов — редкость. Пока найдено всего пять штук. Необычным животным был носорог эласмотерий. У него на лбу, почти над самыми глазами, торчал рог с очень широким основанием.

У всех носорогов рога состоят не из костной ткани, а из спрессованных волос. Если мы опустим волосы в клей, сплющим с двух сторон и высушим — получится рог как у носорога. Такие рога почти никогда не встречаются в ископаемом виде. Они не могли окаменеть и разрушались. До наших дней дошли только рога шерстистого носорога, которые тысячи лет бережно хранились в вечной мерзлоте, как в холодильнике.

Рогам эласмотериев не повезло. Они не сохранились, и неизвестно, как выглядели, какой были длины и толщины. Скорее всего, это были невысокие рога, что-то вроде толстых горбатых шишек. Эласмотерии питались болотной растительностью, а на спине вырастили жировой горб. Они широко расселились вдоль водоемов ледникового периода. Их кости находят в России, Молдавии, на Украине и в Китае.

БОЛЬШЕРОГИЕ ИСПОЛИНЫ

РЯЗАНСКАЯ ОБЛАСТЬ

15 ТЫСЯЧ ЛЕТ НАЗАД

ПЛЕЙСТОЦЕНОВАЯ ЭПОХА

Широкой полосой по Центральной России протянулись торфяники. Они занимают большие площади в Московской, Тульской, Брянской, Калужской областях. Это настоящая сокровищница, где хранятся останки животных ледникового периода. В старину их даже собирали на продажу — для удобрения огородов и как диковину. Примерно 150 лет назад в главной овощной лавке города Одоева Тульской губернии зубы и позвонки вымерших зверей из соседних болот продавали по три рубля за штуку.

Самыми величественными животными, чьи кости попадаются в торфяниках, были олени мегалоцеросы. Близкие родственники изящных ланей, они достигали величины носорогов. Над головами этих оленей возвышались могучие рога, напоминавшие раскинутые в стороны крылья. Рога могли доходить в размахе до трёх-четырёх метров — таких крупных рогов не было ни у одного животного ни до, ни после мегалоцеросов. Каждую осень самцы сбрасывали рога, а весной отращивали новые. Они росли по полгода, каждый рог весил более пятидесяти килограммов. Чтобы «сделать» такой головной убор, олень в огромном количестве, по два килограмма в неделю, поглощал полезные минералы — кальций и фосфор. Основную массу минералов он получал из водных и влаголюбивых растений. Химический анализ эмали зубов мегалоцеросов показал, что эти олени питались в основном травой.

К осени рога достигали предельных размеров и уже сильно мешали своему владельцу. Чтобы удерживать на голове эту тяжёлую корону, оленям пришлось усилить мускулы шеи, увеличить размеры шейных позвонков и толщину черепных костей. У них даже появился особый горб из мускулов, удерживавших тяжеленные рога. Все эти усилия требовались, чтобы понравиться самкам — почти таким же крупным, как самцы, но безрогим. Для других целей рога не годились. Вряд ли мегалоцерос защищался ими от волков или пещерных львов. Вот привлечение самок — другое дело.

Осенью начинался гон, и самцы устраивали ритуальные турниры. Наверняка это было очень красиво. Два гигантских оленя встречались на широких лугах. Разогретые тела дымились в морозном воздухе, из ноздрей вырывался пар. Звери устремлялись навстречу друг другу, сталкивались рогами — и раздавался настоящий гром. Эхо разносило этот звук далеко по округе, а сплетённые рогами олени тяжело дышали, пытаясь побороть соперника. В тёплые периоды межледниковья мегалоцеросы расселялись по всей Евразии, а в холода уходили на юг.

Они обитали во влажных лугах, где росла сочная густая трава, но дорого платили за лакомство, часто погибая в трясине. Их кости находят в основном в отложениях древних болот, в торфяниках. Последние мегалоцеросы планеты жили в России. Больше всего их костей нашли в торфяниках Рязанской области благодаря стараниям врача и краеведа Павла Стаханова. В 1898 году Стаханов встретил на базаре старика, продающего череп оленя. Рогов на черепе не было, торчали только массивные основания, как пеньки. Стаханов увлекался редкостями и купил находку. На радостях он забыл спросить, где старик выкопал череп, а когда спохватился, было поздно: продавец как сквозь землю провалился.

Дома по книгам врач определил, что череп принадлежал мегалоцеросу.

Там же было написано, что особенно ценны их целые скелеты, которые встречаются крайне редко. Стаханов решил во что бы то ни стало найти полный скелет и попросил крестьян приносить ему все старинные кости. Вскоре его завалили костями и рогами, но все они оказались либо от мамонтов, либо от лосей.

Кто ищет, тот всегда найдёт. Правда, ждать Стаханову пришлось немало, почти тридцать лет. Летом 1926 года один крестьянин спустился в овраг возле города Сапожок попить воды из родника. Чтобы не упасть, он ухватился рукой за корягу, торчавшую из глины. Коряга оказалась необычной. Пригляделся мужик и понял, что это кусок рога. Он тут же рассказал о находке Стаханову. На собственные средства врач нанял рабочих и целую неделю от зари до зари выкапывал кости.

Это был настоящий научный подвиг. Родник с ручьём отвели в сторону, сделали запруду, хотя вода всё равно просачивалась из глины. Жижу постоянно вычерпывали ведрами. Копали, стоя по колено в ледяной грязи, дна у ямы не было, ноги не находили опоры, и раскопки приходилось часто прерывать, чтобы работников не засосало в трясину. В результате был извлечён почти полный скелет гигантского оленя. Со всей округи ко врачу приходили делегации колхозников, чтобы поглазеть на пришельца из давнего прошлого. Скелет даже попал в школьную программу по литературе: о нём рассказывается в повести «Мещерская сторона» писателя Константина Паустовского. Позже Стаханов нашел череп безрогой самки оленя и помог раскопать настоящее стадо мегалоцеросов: трёх самцов и нескольких телят.

Это лишь малая часть того, что хранится в глубинах торфяников. Там наверняка есть еще сюрпризы и подарки для палеонтологов.


Книга на сайте издательства


Интересно

"Люди ошибались, считая, что Земля плоская. Люди ошибались, полагая Землю идеальной сферой. Но считать, что первые и вторые ошибались в равной степени - это ещё большая ошибка, чем у первых и вторых вместе взятых".

Азимов А. Относительность неправды (The Relativity of Wrong). 1988.

Catalog gominid Antropogenez.RU