English Deutsch
Новости
Мир антропологии

Новая реконструкция афропитека

Представляем Вашему вниманию первую реконструкцию афропитека. Автор реконструкции – Карл-Август Аванти.

Afropithecus turkanensis – крайне любопытный и при этом незаслуженно малоизвестный ископаемый примат. Парадокс: афропитек известен по достаточно целым останкам – черепу, нижним челюстям и костям скелета от нескольких индивидов, но при этом никто и никогда почему-то не выполнял его реконструкций.

А ведь животное очень интересное.

Афропитеки жили 16-18 миллионов лет назад на территории нынешних Кени и Уганды, а возможно, и шире. Это время расцвета человекообразных обезьян, тогда в густых тропических лесах по всей Африке существовали самые разные их формы. В частности, наши предки проконсулы были сравнительно небольшими животными, похожими на современных макак, только без хвоста и с относительно небольшой мордой. Дендропитеки и ньянзапитеки сделали ставку на мелкие размеры и подвижность, став по внешности чем-то средним между колобусом и гиббоном (кстати, их разнообразие тоже как-то мало популяризовано, реконструкций этих существ чрезвычайно мало).

А вот афропитеки пошли своим путём. Самый известный череп самца KNM-WK 16999 выделяется своей массивностью. Огромная выдвинутая вперёд морда больше похожа на рожу павиана (с поправкой, что у павиана глазки посажены близко, а у афропитека широко расставлены), сагиттальный гребень и толстенные клыки намекают на выраженный половой диморфизм и суровый нрав. Судя по посткраниальным костям, афропитеки вполне могли достигать полусотни килограмм веса, что для древесного животного весьма прилично. А жили они, судя по форме костей, преимущественно на деревьях, передвигаясь по толстым сучьям на четвереньках. В строении позвонков есть намёки и на вертикальное лазание и взбирание, когда частое расположение туловища в вертикальном положении становится отличное преадаптацией к прямохождению. В этом отношении афропитеки едва ли не обогнали проконсулов – наших предков.

Впрочем, как часто бывает, отдельные прогрессивные особенности оказываются бесполезны, когда они обгоняют набор прочих примитивных черт. Так и в случае с афропитеками: большие размеры тела, вероятно, до поры до времени давали определённые преимущества, но в будущем стали препятствием для успешного развития. Вынужденный спуск на землю оказался преграждён подсуетившимися павианами, которые, будучи тогда более мелкими, всеядными и универсальными, осуществили выход в саванну быстрее и эффективнее. Позднемиоценовое похолодание, осушение и саваннизация уничтожили привычные афропитекам экосистемы, и эффектные обезьяны вымерли, не оставив потомков.

А в это время потомки проконсулов сдюжили и вышли на новый уровень, с запозданием, но освоив вертикальное лазание. Они тоже долго не решались на спуск на землю, уже занятую мартышкообразными. Это предотвратило их от поспешного превращения в наземных четвероногих человекообразных, зато дало время на развитие преадаптаций, необходимых для формирования прямохождения в будущем. Но это уже – совсем другая история...


Интересно

Известный французский астроном Фламмарион писал: «Новая раса, умственно более развитая, займет наше место на Земле, и кто знает, не встретимся ли мы когда-нибудь с вами, серьезный читатель, или с вами, мечтательная читательница, в кабинете какого-нибудь ученого 276-го века в виде белых величественных скелетов с этикетками на лбу. На нас будут смотреть как на любопытные экземпляры вымершей расы довольно грубой и жестокой, но уже обладавшей зачатками культуры и цивилизации и отличавшейся некоторой склонностью к занятию науками...»

Цитируется по: Быстров А. П. Прошлое, настоящее, будущее человека. Медгиз, Ленинградское отд., 1957, с. 276.

Catalog gominid Antropogenez.RU