English Deutsch
Новости
Новости антропологии
26.07.2012
Автор: А. Соколов

Из работы палеоантропологов в Малапе сделают реалити-шоу…

Такая идея посетила экстравагантного палеоантрополога Ли Бергера (Университет Уитвотерсранд, ЮАР) после того, как в невзрачном куске породы, пролежавшем в лаборатории 3 года, он обнаружил новые части скелета Австралопитека седибы.

Палеоантрополог Ли Бергер. Источник: http://www.citizen.co.za

Скелеты MH2 и MH1, найденные в Малапе в 2010 г. Источник: http://blogs.scientificamerican.com

Кусок брекчии, содержащий новые части скелета Карабо. Источник: http://blogs.scientificamerican.com

На КТ-скане породы видны два нижних моляра A. sediba (в белом кружке). Источник: http://blogs.scientificamerican.com

Еще один КТ-скан: видна малоберцовая кость (зеленый овал) и, возможно бедренная (две темные параллельные линии в верхней части снимка). Источник: http://blogs.scientificamerican.com

Да, в знаменитой южноафриканской пещере Малапа обнаружен ряд останков, которые, возможно, относятся к открытому Бергером в 2009 г. скелету MH1 ("Карабо").  

Отлично сохранившийся скелет австралопитека-подростка, жившего около 2 млн лет назад, получил прозвище Карабо, что означает «ответ» на языке сетсвана  (язык группы банту, распространённый на юге Африки). Находка включала около 40% скелета, в том числе – полный череп. Имя «Карабо» предложено 17-летним жителем Йоханнесбурга Omphemetse Keepile.  Это слово стало победителем в конкурсе, объявленном Бергером (который, судя по всему, не только палеоантрополог, но и талантливый пиарщик).  Всего на конкурс было вынесено более 15 000 вариантов, но «Карабо» - и звучит красиво, и по смыслу («ответ на Ваши вопросы о происхождении человека») подходит…

Кусок брекчииОсадочная горная порода, состоящая из сцементированных угловатых обломков. В брекчиях южноафриканских пещер сделан ряд важных палеоантропологических находок. тихо ждал своего часа в университетской лаборатории, пока 19 мая 2012 г. Ли Бергер и его жена Джеки Смилг (как раз работающая над диссертацией на тему «компьютерная томография окаменелостей») не решили запихнуть его в томограф. Тут-то и выяснилось, что внутри  скрыто множество костей, в том числе - фрагменты нижней челюсти, коренные зубы, целая бедренная кость, ребра, позвонки и другие части скелета.

Бергер полагает, что эти кости относятся к Карабо, т.к. кусок нижней челюсти, выступающей из брекчии, хорошо стыкуется с ранее найденными фрагментами челюсти  MH1. «Однако, не исключено, что в брекчии содержатся кости других гоминид». 

Если новые останки действительно относятся к Карабо – значит, мы имеем дело с наиболее полным когда-либо найденным скелетом австралопитека. Но даже если перед нами другой скелет – всё равно, значение находки трудно переоценить.  Полная бедренная кость будет особенной удачей. У исследователей уже есть в распоряжении большая берцовая кость, и добавление к ней бедренной позволит определить точную длину ног A. sediba, сделать выводы о его пропорциях и об особенностях локомоции. 

Бергер продолжает исследовать фрагменты брекчии, многие из которых – результат подрывных работ, проводившихся в этом районе добытчиками известняка в начале 20 века.  «Карабо» наверняка был частью группы австралопитеков, обитавшей здесь, значит нас ждут многочисленные новые находки. 

Обозреватель журнала Scientific American Кейт Вонг пишет в блоге, что когда она навещала Ли Бергера в прошлом году, хозяин лаборатории продемонстрировал ей помещение, полки на стенах которого от пола до потолка завалены кусками породы, извеченной из Малапы. Бергер полагает, что череп, принадлежащий второй особи Австралопитека седиба - взрослой самке (MH2), должен в конце концов найтись в одном из этих блоков.

Один из сотрудников показал госпоже Вонг точную копию ребра австралопитека, полученную путем компьютерной микротомографии куска породы и «распечатанную» на 3D-принтере. Таким образом,  палеоантропологи могут изучать окаменелости, даже не очищая их от «матрицы».

Онлайн-Карабо

Идея трансляции работы палеоантропологов через веб – новый проект Ли Бергера. Проект беспрецедентный в палеоантропологии, где деятельность ученых обычно окутана ореолом таинственности. Как правило, до публикации с подробным описанием находок в серьезном научном журнале, все детали открытия держат в секрете. Таково требование редакций! И даже после публикации, другим исследователям (не говоря о широкой публике) не так-то легко получить доступ к находкам.

Ли Бергер же, по его словам, уже более 10 лет является сторонником максимальной открытости (“open access”) в науке. «Я осознал возможности, которые откроются перед нами, если мы изменим наш подход. Ведь открытие часто делает достаточно случайный человек, который вовсе не является лучшим специалистом по данной теме… Наше открытие никто у нас не украдет. Это уровень, который принадлежит всему миру, … и это - просто наш способ заставить это произойти. У нас в руках машина времени. Это еще одна победа Чарльза Дарвина и теории эволюции» …. – и много других красивых слов произносит Ли Бергер.

Интересно, последуют ли другие палеоантропологи  его примеру?

Надо сказать, что в предыдущем  Открытом научном проекте Бергера «Мягкие ткани австралопитека» наш портал даже принял некоторое участие – см.:

Прошел почти год. Ждем результатов…

Интерактивную студию планируется создать в центре приема посетителей Маропенг комплекса «Колыбель человечества». Разработку ведет National Geographic, при финансовой поддержке Университета Уитвотерсранд и правительства провинции Гаутенг. Веб-камеры, аудиосвязь и интерактивные мониторы позволят пользователю из любой точки планеты «в реальном времени» наблюдать за тем, как специалисты будут извлекать кости австралопитека, и даже взаимодействовать с учеными (интересно, каким образом?).

Виртуальные наблюдательные пункты будут созданы в музеях по всему миру. Как минимум, это уже обсуждается со Смитсонианским музеем в Вашингтоне, Музеем естественной истории в Лондоне, и Шанхайским Музеем науки и техники.

Может, и какой-нибудь российский музей присоединится? 

Новые раскопки, с использованием сверхсовременных технологий, начнутся в Малапе к концу этого года.


Источники:

См. также: 



Интересно

Выдающийся палеонтолог А.П.Быстров писал в 1957 году: Несмотря на то, что в Африке найдено несколько форм ископаемых обезьян, а в настоящее время там обитает такая высокоорганизованная обезьяна, как шимпанзе, мы все же не можем считать, что первые люди возникли на этом континенте. Климатические особенности экваториальной Африки не могли создать такие условия, которые привели бы к превращению обезьян в людей. Для этого требовалась несравненно более суровая окру­жающая обстановка.

Catalog gominid Antropogenez.RU