English Deutsch
Новости
Эксперты отвечают

«Истово верую в мамонта»

На вопросы редактора АНТРОПОГЕНЕЗ.РУ отвечает спикер Форума «Ученые против мифов», палеонтолог Алексей Бондарев.

– Ты уже много лет модерируешь палеонтологический форум. Зачем тебе это? Не надоело? Люди раз за разом задают одни и те же вопросы...

– Смотря что. Надоело до чертиков, что регулярно приходят люди с прямым или завуалированным вопросом «Ну признайтесь, Дарвин же неправ, эволюции нет, вы это всё придумали?». Еще надоело, что эта же публика, как правило, считает, будто приходит на суд академиков и сейчас утрет нос всем биологам в мире. В действительности на форуме они попадают в сообщество преимущественно простых любителей, хотя специалисты там тоже встречаются.

Не надоедает отвечать тем, кто ищет помощи в определении своих палеонтологических находок. Изредка это выливается в реальную пользу для науки. И одно «Спасибо» за опознанную  кость стоит нескольких «Чтоб ты в аду горел, душитель непризнанных гениев».

Конечно, есть и те, кто якобы лучше тебя или опытных коллег знает, что он там нашел. Такие люди уверены, что откопали как минимум скелеты и яйца динозавров. Эти деятели так же уперты, необучаемы, а то и агрессивны, как антиэволюционисты.

Так зачем я модерирую форум? Затем, чтобы в море шума с отрицательной информационной ценностью оставались еще островки здравого смысла. Пусть даже небольшие.

– Можешь вспомнить пару самых смешных или самых нелепых случаев на форуме? Что-нибудь, что тебя удивило или шокировало?

– Как говорил известный советский палеонтолог Лео Давиташвили, наша наука почему-то привлекает большое число сумасшедших. Контекст фразы мне неизвестен - это могло быть сказано и про одержимость делом и творческий подход, то есть в положительном ключе, а могло и в самом прямом, обидном. И в любом случае Давиташвили был прав. То же касается и околонаучной среды в интернете, где нелепого много. Смешно ли это? Ну наверно, если человек находится еще в рамках клинической нормы. Если за ними, то, по идее, должно быть грустно. Хотя всё равно смешно! Наверное, я злой человек...

У нас на форуме один участник, например, вещал про окаменевшие человеческие органы, покусанные динозаврами. А другой рассказывал про живые камни на Марсе. Впрочем, мало ли что на Марсе творится.

– Какие самые распространенные заблуждения существуют относительно деятельности палеонтологов? И какие заблуждения самые вредные?

– Во-первых, палеонтологов постоянно путают с археологами. Ничего не имею против археологов, но вообще такая путаница надоедает. Еще многие думают, что палеонтология и динозавры неделимы как Ленин и Партия. Динозавры мне нравятся даже больше, чем археологи, но кроме них есть очень много разнообразных и интереснейших объектов изучения.

Вредной является переоценка возможностей палеонтологов. Иногда люди ожидают нереальной оперативности или масштаба действий, для которых у ученых нет ни средств, ни времени. Это браконьеры могут в два счета слетать на вертолете в тундру или тайгу, подстрелить кого-нибудь краснокнижного, а вот палеонтологам приходится потеть и ради более скромных проектов. Переоценка ведет к разочарованию, а разочарование - к неприятию.

– О чем обычно спрашивают люди, когда узнают, что ты палеонтолог?

– «Как вы узнаете, где копать?», «Как вы узнаете что это за зверь?». Если дело происходит в поле, то спрашивают: «Что копаете?». А одному моему уважаемому коллеге на недавних раскопках праздно шатающийся забулдыга задал вопрос, верит ли тот в мамонта.

Отвечаю заранее на эти вопросы. Про выбор места. Природа любезно обнажает заманчивые осадочные толщи по рекам и оврагам. Вот там нужно долго и упорно всё осматривать, искать, что выпало или торчит. Конечно, при этом нужно знать, как устроены геологические толщи, ведь поиск ископаемого кролика в докембрийских гранитах едва ли принесет результат, сколько не ищи. А если что-то попалось снаружи, тогда можно и копнуть.

Как опознаем. На этот парадоксальный вопрос ответить сложно, но попробую. Дорогой читатель, вот как ты узнаешь корову или отличаешь ее от жирафа, так же делает и палеонтолог или сравнительный анатом, только по отдельной "запчасти". Он имеет представление об особенностях строения отдельных костей (раковин, листьев и так далее) и сопоставляет увиденное с идеальным образом в своей голове или книге.

К вопросу о том, что я копаю. Копаю я обычно золото Колчака, но, как правило, попадаются лошади и мыши-полевки. Может я что-то не так делаю?

И, кстати, в мамонта лично я истово верую.

– Какой практический толк от палеонтологов? Многие говорят, что это совершенно отвлеченная наука, не имеющая отношения к дню сегодняшнему.

– Палеонтология зародилась как инструмент геологии, то есть прямая польза от неё заключается в изучении осадочных горных пород и через это - в поиске полезных ископаемых.  Ведь именно остатки живых организмов в отложениях позволяют выяснить возраст и помогают понять условия их образования. В том числе отложений, из которых нефтедоллары струятся в бюджет. Это позволяет палеонтологии два столетия занимать заслуженное место на геологических факультетах и кафедрах.

Биологическая ипостась палеонтологии позволяет понять процессы развития экосистем в прошлом, прогнозируя будущее. К сожалению, этот аспект крайне сложно монетизировать, тут важен интегральный результат всей этой науки, а не отдельные прикладные исследования.

И, конечно, палеонтология составляет основу естественнонаучного миропонимания наряду с более крупными фундаментальными науками.

– Назови, пожалуйста, три самых интересных открытия в области палеонтологии за последний год и за последние десять лет.

– Палеонтологи всего мира в последние десятилетия выдают открытия штабелями. Я не веду отдельный дневник этих открытий, поэтому ответить на вопрос для меня затруднительно.

Я хотел бы отметить не отдельные находки, а целые направления, переживающие бум в последние десятилетия - примерно с начала нашего века или 90-х гг. прошлого. Например, продолжающуюся «перьевую» революцию в изучении динозавров. Нет смысла перечислять отдельные находки, имя им легион, исключение можно сделать разве что для первой бесспорной находки оперенного птицетазового динозавра, найденного в Забайкалье. Эта находка толсто намекает на глубочайшую древность появления перьев у динозавров вообще. Сейчас уже можно назвать эту революцию «покровной», так как вслед за мезозойскими перьями начали находить и палеозойские, пермские, шерсть звероподобных рептилий Предуралья.

Еще я хотел бы вспомнить «китовую» революцию - сейчас можно считать в общих чертах закрытой проблему исхода китов с суши и их родственных отношений с другими группами млекопитающих. Примерно в 80-х гг. прошлого века креационисты могли с чистой совестью резвиться на поле цетологии (раздел зоологии, изучающий китообразных). Сейчас это уже не получится - слишком много найдено китов-пешеходов.

Ну и нужно отметить методологические революции, молекулярную и изотопную, серьезно продвинувшие наши знания по всем группам и эпохам.

Вместо того чтобы вспоминать открытия этого года, я бы вспомнил открытия последних нескольких лет из наиболее близкой мне области - плейстоценовой фауны России. Казалось бы, это вдоль и поперек изученная эпоха и всем понятная географическая область. Но вот на юге Сибири нашли особую реликтовую лошадь, на Урале нашли красного волка, в Якутии - пещерных медведей, которых там никто не ожидал увидеть.

– Зачем ты участвуешь в форуме «Ученые против мифов»? Чего ждешь от этого события?

– Я надеюсь увидеть на форуме заповедник нормальных людей. А в результате просветительской деятельности лица прохожих на улицах станут умней и добрей.


Интересно

А вот что отец американской антропологии Франц Боас писал про японцев в 1911 г.:

Повидимому, превосходное рассмотрение внешних влияний на характер народа было дано А. Верником в его характеристике японцев. Он находит, что некоторые из их особенностей обусловливаются недостатком энергии мускульной системы и пищеварительных органов, в свою очередь, обусловливаемым неудовлетворительньнм питанием; затем он признает наследственными другие физиологические черты, влияю­щие на ум...

Catalog gominid Antropogenez.RU